February 26th, 2010

profile

маленькие водяные медведи в космосе!

Всё утро читал про тихоходок (tardigrades), не мог остановиться. Фантастические существа. Это тип животных размером примерно с миллиметр (для профанов вроде меня: тип — это как «хордовые», или «членистоногие»), в википедии есть красивый портрет и хорошая подборка ссылок на статьи и обзоры. «Впервые это животное было описано в 1773 г. немецким пастором И. А. Гёце как kleiner Wasserbär (маленький водяной медведь). В 1777 г. итальянский ученый Ладзаро Спалланцани дал им название il tardigrado, тихоходки».

Тихоходки могут полностью высохнуть, впасть таким образом в состояние полного анабиоза (метаболизм прекращается) и выдерживать в таком виде чудовищные нагрузки. Испытывают крошек с изощренностью инквизиции. Их можно на год заморозить на минус 200 градусов, ненадолго довести до 1 кельвина (!) и нагреть до 151 градуса (!) цельсия, облучить дозой радиацией в 1000 раз больше смертельной для человека, залить чистым кипящим спиртом, месяцами держать в вакууме — а им всё нипочем: после отмокания они снова ползают и размножаются. Но испытания продолжаются. В 1998 году их поместили под пресс в 6000 атмосфер (это в 6 раз больше, чем на дне Марианской впадины), а в 2008 вывели в открытый космос и заодно облучили жестким ультрафиолетом.

Тихоходкам хоть бы хны.

Механизм ангидробиоза, похоже, ясен не до конца, но судя по всему, чтобы при высыхании клетка на умерла, нужно чем-то заменить молекулы воды. Тихоходки используют сахар трегалозу. В 2000 году удалось взять человеческие клетки, подсадить в них ген кишечной палочки, который кодирует вырабатывающий трегалозу энзим, и потом успешно их засушить на несколько дней. (Правда, через пять дней живых клеток не осталось, не очень понятно почему: «The reason for the gradual decline in viability over time in the dry state is not known. [...] It is possible that the amount of trehalose produced is insufficient to provide long-term desiccation protection»).

Collapse )